De Irán a Islandia: la aventura de una mujer para visitar todos los países del mundo en 18 meses

Sellos Monedas Países. Una de estas cosas no es como las otras, sin embargo, en 2019, todas son coleccionables, cosas que se sacan a la luz, se comparan y se les asigna algún valor.

En la última década, el negocio del conteo de países se ha disparado gracias a Internet, lo que facilitó la obtención de visas y notoriedad. De repente, marcar a los países ya no se limitaba a los viajeros más duros o aquellos con dinero para gastar: la gente se dio cuenta de que la publicidad y la destreza en las redes sociales podrían ayudar a financiar su viaje. El campo se volvió más concurrido.

A medida que este subconjunto de ultra-viajeros ha crecido, también lo han hecho las comunidades en línea: hay organizaciones profesionales y grupos privados de Facebook dedicados a viajes competitivos, cada uno con diversos grados de popularidad, propósito y adherentes. Pero en gran parte, estas comunidades son auto-vigiladas porque hay muy pocas pautas comunes compartidas, ningún grupo es el titular de estándares universales de cómo es "visitar" un país. Las diferentes reglas para diferentes personas que pertenecen a diferentes grupos significan diferentes calificaciones cuando se trata de marcar países de una lista. Lo que cuenta para un grupo puede no contar para otro.

El Travelers 'Century Club (TCC), que comenzó en 1954 como una organización para personas que habían visitado 100 o más de los países y territorios del mundo, hoy tiene 327 países y territorios en su lista, dice el presidente de TCC, JoAnn Schwartz. La mayoría de los casi 1,500 miembros del grupo son miembros "completos", lo que significa que han visitado entre 100-149 países. "En su mayor parte, operamos en un sistema de honor", dice Schwartz, y señala que el rango del grupo en intereses y estilos de viaje es enorme. "Sin embargo, se revisan todas las listas enviadas y, a veces, podemos hacer algunas preguntas", dice.

El contador de campo Gunnar Garfors viaja en Yemen.

Most Traveled People (MTP), fundada en 2005, divide el mundo en 891 "lugares", incluidos países, estados, provincias y grupos de islas. Los traslados al aeropuerto no cuentan, ni el tiempo en una sala de espera del aeropuerto o "corriendo furtivamente a través de un área fronteriza remota y de regreso", pero MTP no tiene un requisito de tiempo mínimo para una visita.

Nomad Mania, de manera similar, divide el mundo en 1,281 "regiones", incluidas las Nuevas Islas Siberianas de Rusia y la Cataluña de España. "Nomad Mania es también la única plataforma que verifica meticulosamente las afirmaciones de los viajeros avanzados para que no se pueda dudar de su autenticidad", dice su fundador, Harry Mitsidis. “Si bien esto lleva tiempo, creo que ha elevado nuestra reputación como el verdadero sitio de 'calidad' de su tipo, no apuntamos a un gran número de miembros, sino a una comunidad activa, vibrante, involucrada y consciente de la calidad. "(Nomad Mania prueba las afirmaciones de los viajeros eligiendo países al azar y luego solicitando a los viajeros que proporcionen documentación para las visitas a esos países)." También insistimos en que las personas realmente vean algo, simplemente tocar un aeropuerto, poner un pie en una línea o transitar en tren no lo hace ", dice.

Aunque Guinness es la fuente oficial de los posibles titulares de registros de viaje, que tienen que presentar documentación que incluya sellos de pasaporte, coordenadas GPS y registros de teléfonos celulares, también permiten que los traslados al aeropuerto cuenten como "ver" un país. Además, el libro de registro incluye una serie de islas deshabitadas en sus requisitos, un paso en la pregunta de la comunidad: ¿Qué es lo que realmente ves y haces allí? ¿De qué manera ir a una isla deshabitada te ayuda a crecer como persona?

Muchos viajeros me dicen que esta pregunta sobre qué tipo de visitas "cuentan" es uno de los temas centrales en la comunidad de conteo de países, cuyos foros de puertas cerradas y grupos de Facebook de acceso aprobado solo ocultan gran parte de la colaboración de los miembros, pero también La crítica y la malicia. Aunque el propósito principal de muchos de estos grupos es funcionar como foros de asesoramiento y discusión general sobre viajes mundiales, como muchas cosas en línea, las conversaciones pueden convertirse en un debate, y rápidamente.

“Algunas personas pueden ir a un país durante dos semanas y nunca sentarse y conversar con una persona local, y alguien puede ir a un país durante 48 horas y pasar todo el tiempo con una familia local. ¿Quién aprendió más sobre el país? No lo sé, y sinceramente no me importa. Porque esto> Necesitas pasar más tiempo. "Bueno, ¿cuánto tiempo es suficiente?", Dice Jessica Nabongo, quien está en camino de convertirse en la primera mujer negra en visitar todos los países del mundo.

El viajero noruego Gunnar Garfors, que es la primera persona que ha visitado todos los países del mundo al menos dos veces y tiene 10 récords mundiales relacionados con los viajes, señala que la mayoría de los viajeros "regulares" también deben tener en cuenta los límites de tiempo con sus viajes, ya sea explorando París durante tres días porque esas son todas las vacaciones que les quedan, o viendo Eslovenia en 24 horas porque un miembro de la familia se va a casar cerca. "Siempre prefiero pasar más tiempo en un lugar de lo que realmente tengo, pero solo vivimos una vez", dice. "Siempre habrá un marco de tiempo".

Pero dentro de la comunidad de conteo de países, donde el estrellato de los viajes es solo un sello de pasaporte (o 193) de distancia, los expertos dicen que la línea entre la competencia y la colaboración es, bueno, complicada.

"No es competitivo, pero no es kumbaya", dice Sal Lavallo, quien es una de las personas más jóvenes que ha visitado todos los países del mundo. ¿Dicho de otra manera? “Algunas personas son útiles. Pero algunas personas son imbéciles ”, dice Nabongo.

Varios viajeros en la comunidad dicen que el desglose porcentual entre ayudar y negarse a hacerlo a menudo depende de preguntas más grandes sobre dónde vas y qué estás intentando: aunque hay algunos elementos que siempre requerirán una rama de olivo, como calcular para averiguar cómo ingresar de manera segura a Siria y Yemen, los que rompen récords y las listas de verificación de todos los países del mundo trabajando en listas más grandes tienden a ser más competitivos, mientras que aquellos que viajan por su propio interés con un objetivo cuantificable son Es más probable que sea colaborativo. Schwartz dice que lo ve como un 100 por ciento de colaboración y un 15 por ciento de competencia como un subconjunto del mismo grupo, una superposición, no una división. Mitsidis dice que es "optimista" y lo pone en una división de 80-20 para la colaboración.

Establecer registros puede significar una ganancia inesperada de cobertura de los medios, ofertas de libros, cientos de miles de seguidores en las redes sociales y el otorgamiento de una codiciada etiqueta de "experto en viajes".

Otro punto principal de tensión en la comunidad se centra en el sistema de honor que ha operado durante tanto tiempo. Como resultado, puede haber confusión, y controversia, sobre quién estableció primero un récord, especialmente si no hay documentación o si no hubo publicidad. Gran parte de esto llegó a un punto crítico con la viajera Cassie de Pecol, que posee dos Récords Mundiales Guinness por el tiempo más rápido para visitar todos los países soberanos y fue objeto de mucho debate después de ser llamada la primera mujer en visitar todos los países del mundo en 2017 . (Ahora se la conoce ampliamente como la "primera mujer registrada" en haber visitado todos los países del mundo).

De Pecol dice que si bien entiende la reacción, para ella, todo se reduce a una cosa.

"Para cualquiera que diga que ha viajado a todos los países del mundo, eso está muy bien, pero si se ven obligados a estar en los libros de historia y romper récords mundiales, simplemente necesitan la evidencia", dice ella. De Pecol señala que si bien esto puede haber sido más desafiante hacerlo hace décadas, incluso siglos, hay una razón por la que celebramos a Amelia Earhart por ser la primera mujer en volar a través del Atlántico en solitario, y a Nellie Bly por su viaje de 72 días. en todo el mundo: demostraron que lo hicieron.

Aún así, de Pecol reconoce que debido a que el panorama competitivo de los viajes ha cambiado tanto en las últimas décadas, no se trata solo de reconocimiento. Establecer registros puede significar una ganancia inesperada de cobertura de los medios, ofertas de libros, cientos de miles de seguidores en las redes sociales y el otorgamiento de una codiciada etiqueta de "experto en viajes". Visto de esta manera, entonces, un poco de competencia tiene mucho sentido.

"En la actualidad, donde más seguidores tienes, más ofertas de marca y, por lo tanto, más seguridad financiera, hay una verdadera lucha por la supervivencia dentro de la comunidad de viajes para ser el viajero más interesante", dice de Pecol. "Siempre digo que el mundo es muy amable, pero Internet puede ser un infierno".

Es una cautela ante la reacción violenta, la controversia y las complicaciones lo que empuja a algunos viajeros a elegir un lenguaje más ambiguo en torno a sus logros. Lavallo, por ejemplo, que terminó de visitar todos los países justo después de cumplir 27 años, dice que aunque algunas personas le han dicho que es el viajero más joven en visitar todos los países del mundo, prefiere decir "uno de los más jóvenes" ya que "no interesado en pisar los dedos de los pies ”. Nabongo, por su parte, se volvió hiperespecífica, y diseñó su viaje como la primera mujer negra después de escuchar a través de la vid que un hombre medio keniano ya podría haberla golpeado a la" primera persona negra para visitar todos los países del mundo "distinción.

La paridad de género y racial, tal vez como era de esperar, también se juega en los comentarios de estas comunidades de puertas cerradas.

Uno de los viajeros más jóvenes en visitar todos los países del mundo, Sal Lavallo.

"Las personas pueden ser crueles, porque son personas normales", dice Lavallo, hablando de un subconjunto de viajeros competitivos que critican a otros por la promoción de los medios sociales y la cobertura de los medios. "Usted tiene un grupo de personas que tuvieron que pagar un par de cientos de miles dólares para hacer algo, y la comunidad estará llena de misóginos elitistas y patriarcales ", dice. Nabongo dice que lo ha visto manifestarse en respuestas a historias sobre ella. "Hay muchas, ¿a quién le importa que seas negro? ¿A quién le importa que seas mujer? Y me pregunto: 'Sí, no entiendes esto, ¿verdad?' Así que me encuentro retrocediendo mucho en estas comunidades ".

Pero, ¿cuántas personas en estas comunidades han visitado todos los países del mundo? Depende de a quién le preguntes. Mitsidis, ampliamente considerado como uno de los responsables de registros más completos del subconjunto, dice que según la investigación, el boca a boca y las reuniones, hay un registro de 199 personas que han visitado todos los países del mundo. Duplica el número para incluir a aquellos que no quieren atención, no quieren participar en las comunidades o no pueden ser rastreados. Son 400 personas, entonces, a lo largo de la historia, desde el principio de los tiempos.

"No es un número muy grande, ¿verdad?", Dice Mitsidis. “Pero está creciendo por semana. Cuando completé todos los países en 2008, creo que solo había unos 20 de nosotros ”.

Sin duda, hay más en camino: Lexie Alford ha viajado actualmente a 191 países y tiene el objetivo de cumplir 196 antes de cumplir 21 años este año, lo que la convertiría en la persona más joven en viajar a todas las naciones soberanas.

Al final del día, los viajeros competitivos me dicen, aunque hay un error> manera de moverse por el mundo. ¿Tienes un objetivo para ver todos los países antes de los 21 años? Ve a por ello. ¿Quieres ser la mujer más vieja en visitar cada país dos veces? Más poder para ti. ¿Buscas romper uno de los récords de Garfors? Él felizmente te felicitará.

"Todos tenemos diferentes ideas sobre qué tipo de viaje es mejor, y todos deberían hacer lo que personalmente disfrutan y no preocuparse por lo que otros están haciendo", dice Schwartz de TCC. "Si tienes experiencias increíbles explorando el mundo, lo estás haciendo bien".

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A la edad de 22 años, la mayoría de los graduados universitarios pasan su tiempo iniciando los primeros momentos de su carrera, pero Taylor Demonbreun (EE. UU.) Tenía un plan diferente para su futuro.

Con un diploma y un sueño en la mano, decidió que sus pasiones no radicaban completamente en el título de economía y política pública que obtuvo de la Universidad de Vanderbilt, sino que se embarcó en la aventura de su vida.

Un año y medio después de ese momento definitivo, después de ver todo, desde las antiguas pirámides de Egipto hasta las cristalinas aguas del Caribe, Taylor ha viajado a todos los rincones del mundo para convertirse en el nuevo poseedor del récord del tiempo más rápido para visitar todas las naciones soberanas (general y femenino) con un tiempo de 1 año 189 días.

Todos los países soberanos: Las directrices dicen que debe visitar 195 países: los 193 Estados miembros de la ONU a diciembre de 2018, el Vaticano y el Taipei Chino

Su logro la llevó a ayudar a lanzar Guinness World Records Day 2019, un día que abraza el Espíritu de Aventura y alienta a las personas a esforzarse para intentar un récord el jueves 14 de noviembre.


"Después de mi pasantía de verano final trabajando en Nueva York en Wall Street, simplemente di un paso atrás y me di cuenta de que no quería pasar mi vida haciendo algo que no amaba", explicó.

"Recientemente terminé un semestre estudiando en el extranjero en Londres, donde pude viajar a 20 países. Siempre me ha encantado viajar y quería visitar tantos lugares como pudiera. Y, un día, todo simplemente hizo clic: Quiero trabajar en viajes, algún día quiero visitar todos los países y quiero inspirar a otros a viajar también ".

Durante sus estudios en su semestre final, Taylor estaba planeando una forma de visitar todas las naciones del mundo.

No pasó mucho tiempo antes de que tropezara con el récord de Cassie DePecol de 2018 de un año y 194 días, dejándola inspirada para intentarlo ella misma.


Si bien es una marca difícil de superar, el objetivo de Taylor de alentar a las mujeres a viajar en solitario la impulsó a ir tras el récord.

Solo dos semanas después de su graduación el 1 de junio de 2017, Taylor inició lo que podría decirse que sería la aventura más gratificante de su vida.

En una carrera contra el reloj, comenzó su viaje alrededor del mundo en las islas del Caribe y partes de América Latina, ya que era más fácil llegar desde su base en los Estados Unidos.


Durante los próximos dos años, Taylor abandonaría su hogar en Northport, Alabama, para vivir con su tía en Dallas, Texas, ya que el área era más un centro neurálgico para vuelos internacionales que entraban y salían de los Estados Unidos.

Si bien planificar el viaje de su vida no le proporcionó mucho estrés, sus múltiples solicitudes de visa podrían haber afectado su intento de récord.


"Fue relativamente fácil trazar dónde y cuándo quería ir a algún lado, pero no tenía absolutamente ningún control en lo que respecta a las visas. Si una embajada quisiera conservar uno de mis pasaportes durante meses, podrían hacer exactamente eso y hubo realmente no pude hacer nada. Afortunadamente, pude obtener la mayoría de mis visas de manera oportuna, pero hay algunas que continúan causándome pesadillas sobre cuán terrible fue conseguirlas ".

El momento de las visas ayudó a dictar su ruta, por lo que se dirigió a Europa y al Medio Oriente en la siguiente parte de su excursión.


En medio de las muchas ciudades y vuelos llevados a todo el mundo (utilizando 114 aerolíneas en total), solo pasaría unos pocos días en cada nación, pero hizo una gran variedad de recuerdos maravillosos en el camino.

Taylor atribuye algunas de sus experiencias más reveladoras a la amabilidad de aquellos que conoció, señalando su tiempo en la ciudad iraní de Kish.



En el camino, Taylor también enfrentó una gran adversidad, con emergencias familiares que requirieron cambios en el plan.

"Mis dos padres estaban en la sala de emergencias en diferentes momentos de mi viaje y definitivamente tuve que planear esas situaciones lo mejor que pude. Ambos están muy bien y ahora están completamente sanos, pero aproximadamente dos meses de mi pasé un tiempo récord todos juntos en casa tanto como pude para ayudar a cuidar a mi madre.

"Además, descubrir que mi padre tuvo un ataque cardíaco mientras estaba atrapado en el medio de África no fue lo ideal, ¡pero llegué a casa lo más rápido que pude y se recuperó a un ritmo increíblemente rápido!"

Taylor también se encontró desafiando algunos de sus propios miedos de toda la vida, la ansiedad social había sido una lucha hasta que estuvo inmersa en ciudades llenas de personas que nunca había conocido usando idiomas que no podía hablar.

Como este tipo de aventura es bastante difícil de perseguir sin interactuar con los demás, las conversaciones se volvieron más fáciles para ella al darse cuenta del alcance de la humanidad y la generosidad de los extraños.


Viajando sola durante semanas a la vez, la duda a menudo se deslizaba en la imagen ya que le preocupaba no lograr el récord a tiempo.

Pero a pesar de este miedo, nada le impidió llegar a su país final, Canadá, el 7 de diciembre de 2018, donde celebró el cierre de su exploración mundial con amigos y familiares.


"Mi madre definitivamente ha sido muy importante a lo largo de mi vida porque siempre ha creído en mí y me ha apoyado sin importar nada.

"Estuve en casa hace unas semanas revisando algunas cosas de la infancia y encontré un cuaderno de la escuela del segundo grado que me hizo esencialmente la misma pregunta, y mi respuesta realmente habla de lo mucho que siempre me ha edificado. Respondí que mi madre era mi modelo a seguir 'porque siempre me dice que puedo hacer cualquier cosa y que puedo hacer cualquier cosa que los niños puedan hacer'

"He sentido ese estímulo durante toda mi vida y tener ese apoyo constante me llevó a creer que siempre podría hacer lo que me proponga".


Aunque Taylor mencionó que sus dos países favoritos eran Islandia y Singapur, eso no le impide querer continuar su trabajo en la industria de viajes o visitar los países en los que ha estado nuevamente.

Después de obtener su primer título de Guinness World Records, planea perseguir sus pasiones, potencialmente escribir un libro sobre sus experiencias, ir a las próximas Olimpiadas con su hermano y continuar inspirando a otros con las lecciones que obtuvo de su tiempo en el extranjero.


"Mi mayor conclusión de toda esta experiencia es cuán similares son realmente todos en todo el mundo. Insisto mucho en esto porque realmente creo que es muy importante que todos sepan y traten de entender. Algunos de nosotros nacimos en circunstancias increíblemente afortunadas". y algunos de nosotros no. No teníamos nada que decir al respecto, pero sí tenemos algo que decir sobre cómo vivimos nuestras vidas.

Universalmente, todos los que conocí fueron increíblemente amables y generosos. Siempre me impresionó cuando las personas que no tenían casi nada de valor material compartían lo poco que tenían, incluso si a veces eso era solo una conversación ".


¿Cuál será tu aventura?

¿Te sientes inspirado para intentar un título de Guinness World Records? Descubra su espíritu de aventura descubriendo más sobre el Día GWR, incluida la forma en que puede participar en el día en sí (jueves 14 de noviembre). Nos damos cuenta de que la aventura de todos es diferente, así que ya sea para asumir un nuevo desafío, satisfacer un deseo de adrenalina o perfeccionar tus habilidades existentes, hay un récord esperándote.

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