El Alto: ¿la ciudad psicodélica del mundo está en Bolivia?

Las coordenadas de latitud y longitud son: -16.500093, -68.214684.

El Alto, una de las ciudades principales y más pobladas de Bolivia, se encuentra cerca de otro gran asentamiento, La Paz, formando un gran conglomerado urbano, con una población total cercana a los 2.5 millones de personas. La ciudad está dividida en 14 distritos, y es famosa por el clima lluvioso, amplias calles y plazas, numerosos mercados de verduras y pescado. Hay algunos puntos de interés en la ciudad, pero no es una atracción turística importante ya que es más bien una zona agrícola e industrial.

Historia

Con una población densa y una industria en rápido crecimiento, El Alto ya no es solo un suburbio de La Paz, sino un centro económico por derecho propio.

A principios de 1900, la población de la ciudad consistía principalmente en trabajadores ferroviarios que construían conexiones con el lago Titicaca y Arica. Durante este tiempo, el asentamiento dependía del agua a través de camiones cisterna de La Paz y no fue hasta la década de 1950, cuando la ciudad estaba conectada al suministro de agua de La Paz, que el centro urbano realmente comenzó a explotar.

El 6 de marzo de 1987, El Alto se separó políticamente de la Ciudad de La Paz (una fecha que se celebra anualmente) y en 1987 se convirtió en una entidad autónoma.

Debido a la afluencia de personas que emigran de las zonas rurales de Bolivia, la población de El Alto ahora se encuentra en alrededor de 1 millón. Este tremendo crecimiento ha planteado problemas para el gobierno de El Alto, siendo el principal la incapacidad de la ciudad para suministrar agua potable y servicios de alcantarillado adecuados a un porcentaje de la población.

No es la capital

El título oficial pertenece a Sucre, la impresionante ciudad colonial blanca donde se declaró la independencia en 1825. La Paz es en realidad solo una capital de facto a pesar de tener los edificios y ministerios gubernamentales más importantes. Por lo tanto, tampoco es la capital más alta del mundo.

Atracciones

Conocido por su gran altitud, clima frío, protestas frecuentes, calles bulliciosas y tráfico pesado, El Alto no es para los pusilánimes. Dicho esto, la ciudad es un lugar fascinante para los viajeros que buscan experimentar la vida local boliviana.

Una de las principales atracciones turísticas de la ciudad es su mercado al aire libre, el más grande de toda Bolivia. Con una extensión de más de 5 kilómetros cuadrados, el mercado mayormente Aimara vende todo lo que se te ocurre. Algunos de los artículos más notables incluyen piezas de automóviles, equipos deportivos, copias ilegales de DVD y software, ropa de segunda mano, ipods falsos y equipos médicos usados. Abierto los jueves y domingos (el día más grande del mercado), El Alto Market no solo es una experiencia única, ¡sino un lugar donde los viajeros se destacan como un pulgar dolorido!

Consejo rápido de La Paz Life:

Como votó como la mejor forma de viajar por Bolivia y Perú, recomendamos encarecidamente elegir Bolivia Hop como su medio de transporte ¡Viajar en autobús garantiza una exposición más gradual a la altitud, evitando que los dolores de cabeza arruinen sus vacaciones!

Otras atracciones de El Alto incluyen Polifunctional de la Ceja (estadio donde se celebran los famosos partidos de Lucha Cholita), el teleférico Mi Teleferico, el Aeropuerto Internacional de El Alto, así como una dispersión de pequeños museos e instituciones culturales. La ciudad también ofrece impresionantes vistas de La Paz y de las montañas nevadas Huayna Potosi e Illimani.

Por Euronews & bullet, última actualización: 10/01/2014

La construcción de un sistema de transporte en las montañas de Bolivia siempre exigiría superlativos. Y así es con lo que es el mayor proyecto de este tipo en el mundo.

Unirá La Paz, la capital más alta del mundo, en el aire de los Andes, a 3.640 metros con El Alto.

El trabajo acaba de comenzar a instalar los cables de las enormes torres para un sistema de transporte con la primera ruta que comenzará a funcionar en marzo. Cuando se completen otras dos para agosto, 18,000 personas se deslizarán por hora entre La Paz y El Alto.

El vértigo difícilmente será una opción.

La vista desde lo alto incluirá la escena diaria de las carreteras donde los viajes en autobús de solo unos pocos kilómetros pueden tomar hasta una hora y el tráfico pesado obstruye las calles estrechas y empinadas.

No habrá colas en el cielo.

Una empresa austriaca está llevando la ayuda de transporte a los viajeros de La Paz y El Alto a un costo de 172 millones de euros.

Las tres líneas separadas se extenderán a través de un área combinada de 10.7 kilómetros de la ciudad.

Más de 400 góndolas atravesarán 11 estaciones a velocidades de 18 kilómetros por hora, superando la geografía y el tráfico de abajo.

Hay llamas muertas enterradas por todas partes

Según las creencias indígenas, los animales deben ser enterrados debajo de los edificios para apaciguar pachamama (madre naturaleza) a cambio de sus bendiciones. Las casas más pequeñas solo tienen pequeños fetos de llamas modestos debajo, aunque los proyectos más grandes requieren el sacrificio de una alpaca viva o, si crees en la leyenda urbana, un humano.

La Rinoconada, Perú 5100 metros, 16,728 pies

Teniendo en cuenta que muchas personas se quejan del mal de altura cuando visitan lugares como Denver, Colorado, ubicado a poco más de 5000 pies sobre el nivel del mar, uno pensaría que sería casi imposible que alguien sobreviva a una altura de casi 17,000 pies. De hecho, esta ciudad peruana (que National Geographic nombró como la habitación humana permanente más alta en 2003), se encuentra bastante cerca de la altitud máxima de 6000 metros de supervivencia humana.

En La Rinoconada, un asentamiento de aproximadamente 30,000 personas ubicadas en lo alto de los Andes peruanos, las personas sobreviven a la falta de oxígeno y las grandes altitudes para trabajar en la mina de oro aquí. La ciudad está situada en la base de una mina de oro que aún funciona, donde trabajan casi todos los habitantes. Si bien la mayoría de los residentes aquí vienen y trabajan por cortos períodos de tiempo antes de descender a elevaciones más bajas y más hospitalarias, me sorprende que la gente pueda sobrevivir aquí.

La seguridad

La mayoría de los lugareños de El Alto son amables y acogedores, y responden felices a las preguntas de los turistas sobre sus tradiciones y cultura. Dicho esto, como en cualquier ciudad grande, se producen pequeños robos, por lo que se recomienda no llevar nada valioso y ser discreto al tomar fotos.

Eiffel ha dejado su huella

La gran estación de autobuses en el centro de la torre es en realidad una Eiffel, como lo es el Museo de Arte Contemporáneo. Aunque pueden no ser tan grandiosos como la gran torre de París, fueron diseñados por el mismo famoso arquitecto.

Llegar allí

Para llegar a El Alto desde La Paz, tome uno de los minibuses blancos locales desde San Francisco Plaza y bájese en la entrada del mercado. Se tarda 30 minutos en llegar y el viaje en autobús cuesta Bs 2 en cada sentido.

La paz es una ciudad que duerme

Los clubes y pubs tienen que cerrar legalmente a las 3:00 a.m. Aquellos que no lo hacen simplemente están pagando a los policías para que las bebidas sigan fluyendo y el dinero ingrese. Después de las 11 de la noche, la mayor parte de la ciudad está inquietantemente silenciosa, un agradable contraste con el ajetreo y el bullicio del día.

Su campo de golf es el más alto del mundo.

Con poco más de 3.300 metros, el La Paz Golf Club es el campo estándar de torneo más alto del mundo. Dato curioso: el aire es tan delgado aquí que los jugadores pueden conducir notablemente más allá del nivel del mar. También tiene un agujero de luna psicodélico y está rodeado de imponentes montañas nevadas.

Cholitas Wrestling se trata de combatir la violencia doméstica

Comenzó hace unos 15 años como una forma para que las mujeres maltratadas expresen sus frustraciones y formen una red de amigos de apoyo. En estos días, las luchadoras cholitas que golpean a sus contrapartes masculinas son un símbolo de que la mujer encuentra la fuerza para luchar contra sus abusadores.

Lhasa, Tibet 3650 metros, 12,002 pies

La capital del Tíbet, Lhasa es una ciudad de aproximadamente 250,000 personas ubicada en lo alto del Himalaya en el centro de la meseta tibetana y está clasificada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Tradicionalmente el hogar del Dalai Lama, esta ciudad ha atraído a los peregrinos y viajeros que desafían el aire para ver sus hermosos templos budistas en un escenario de impresionantes paisajes montañosos. Si puedes desafiar las elevaciones del cielo, el Palacio Potala aquí (donde vivió el Dalai Lama hasta que se vio obligado a huir en 1959, cuenta con murales increíbles y es el hogar del estudio y la oración budista.

Las personas intercambian versiones en miniatura de las cosas que desean

Al menos durante Alasitas, de todos modos. En este peculiar festival durante un mes en enero, miles de personas descienden a un mercado especial para comprar pequeñas miniaturas de las cosas que quieren en el próximo año. Si es bendecido por un sacerdote local y un médico brujo indígena, se dice que estos deseos se hacen realidad.

Se pueden encontrar artículos de diseño por centavos

Gran parte de la ropa usada que se dona a organizaciones benéficas en los EE. UU. Termina en países del tercer mundo como Bolivia. Algunas de estas prendas desechadas son productos de diseño casi nuevos. El mejor lugar para buscar este tipo de gangas es el Mercado de El Alto los jueves y domingos. Aunque ten cuidado, la paciencia es definitivamente una virtud.

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Hay hoteles especiales donde los alcohólicos van a morir.

Van por el nombre deprimentemente simbólico del cementerio de elefantes. Aunque estrictamente ilegal, muchos de estos alojamientos clandestinos existen alrededor de la ciudad, ofreciendo poco más que un colchón sucio y algo de alcohol puro para que los miserables vivan sus últimos días.

Los relojes corren hacia atrás

Al menos el de la Cámara del Congreso sí. El reloj público masivo que domina la plaza pública más importante de la ciudad se configuró para correr hacia atrás para rendir homenaje a la herencia indígena de Bolivia y ayudar a la gente a volver a sus raíces precoloniales. O algo por el estilo, de todos modos.

El teleférico es el más largo del mundo.

También es el más alto en su apogeo en El Alto. Además, la construcción está en marcha para agregar otras 10 millas (16 km) al sistema, lo que lo hará más largo por un margen masivo. No está mal para un país en desarrollo en el centro de América del Sur.

Hay más desfiles que días del año.

Conocido localmente como entradas, cada barrio de la ciudad tiene al menos uno, si no más. No se sorprenda al ver un colorido grupo de bailarines vestidos tradicionalmente y músicos bulliciosos que bloquean las calles con sus festividades en cualquier época del año.

Tiene la prisión más loca del mundo.

Inmortalizada por la novela Marching Powder de Rusty Young, la prisión de San Pedro alberga laboratorios de cocaína que producen algunos de los mejores equipos del país. En el interior, los niños viven con sus familias, y solo salen para ir a la escuela por las mañanas. Aún más loco, los turistas solían visitar visitas guiadas y divertirse toda la noche en la cárcel.

Leadville, Colorado 3094 metros, 10,152

Esta antigua ciudad minera en auge ubicada en las Montañas Rocosas en las cabeceras del río Arkansas es en realidad la ciudad más alta incorporada en los Estados Unidos, además de estar entre las ciudades y pueblos con las elevaciones más altas del mundo. Una ciudad que anteriormente prosperó de la minería de plata cercana, Leadville fue en realidad la segunda ciudad más grande de Colorado después de Denver.

Aunque los días de extracción de plata ya pasaron, Leadville todavía existe, con unos 3.000 residentes permanentes. Leadville mantiene su distrito histórico en el centro de la ciudad, que una vez se jactaba de tener salones llenos de mineros rudos y tambaleantes, y que ahora hace que los visitantes sientan que han retrocedido en el tiempo unos 100 años al Salvaje Oeste.

Potosí, Bolivia 4090 metros, 13,420 pies

Aunque el suburbio de La Paz de El Alto en esta lista es en realidad unos 200 pies más alto que Potosoi, esta ciudad boliviana es frecuentemente citada como la ciudad más alta del mundo. Al igual que Leadville, Potosí fue una importante ciudad minera de plata y fue una de las ciudades más grandes de todas las Américas.

La ciudad es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, y su rica historia de minería de plata ha desempeñado y continúa desempeñando un papel importante en la identidad de esta ciudad. De hecho, Potosí aparece en Don Quioxte de Cercantes como un modismo para la riqueza extrema y Cerro Potosí, la montaña que se cierne sobre el centro de la ciudad, a veces se llama Cerro Ricco (colina rica) por la plata que una vez tuvo.

Bazar Namache, Nepal 3500 metros, 11,482 pies

Originalmente una ciudad construida como un puesto comercial donde los pastores de yak de alta montaña podían intercambiar su queso y mantequilla de yak por productos agrícolas cultivados en elevaciones más bajas, hoy Nazache Bazaar sirve principalmente como un punto de parada popular para los escaladores que se dirigen al campamento base del Everest. El último punto real de la civilización antes de dirigirse a la montaña más alta del mundo, esta ciudad de gran altitud se encuentra en la confluencia de muchos senderos de trekking y sigue siendo el principal centro comercial de la región de Khumbu, donde hay funcionarios nepaleses, un control policial, una oficina de correos y un banco.

Para aquellas almas que desean visitar esta ciudad asombrosamente alta, los viajeros pueden alojarse en el Everest View Hotel, que se encuentra a 3,800 metros (12,467) e incluso tiene habitaciones oxigenadas para ayudar a las personas de las tierras bajas con el aire ligero de oxígeno.

Cuzco, Perú 3310 metros, 10,800 pies

Una hermosa ciudad ubicada en los Andes peruanos cerca del Valle de Urubamba (Valle Sagrado), Cusco una vez sirvió como la capital de la civilización inca y hoy ha sido clasificada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Aquellos viajeros que visiten la famosa Ciudad Perdida de los Incas en Machu Picchu probablemente también pasarán por Cuzco, ya que se encuentra muy cerca de las ruinas incas. Hoy, esta ciudad de 350,000 habitantes de gran altitud cuenta con una hermosa mezcla de ruinas incas y arquitectura colonial española, todo a la sombra de la imponente Cordillera de los Andes.

Villa Mills, Costa Rica 3100 metros, 10,170 pies

Aunque cuando la mayoría de la gente piensa en Costa Rica, primero imagina hermosas playas y selvas tropicales a bajas elevaciones, el país también alberga tierras altas y montañas volcánicas que alcanzan elevaciones sorprendentemente altas. Villa Mills, un pequeño pueblo ubicado cerca del Cerro de la Muerte (Montaña de la Muerte), se encuentra cerca de la frontera con Panamá y en realidad puede experimentar temperaturas que bajan por debajo del punto de congelación a pesar de la proximidad al ecuador.

Villa Mills se encuentra en la cordillera de Talamanca, que alguna vez fue una isla volcánica que se elevó a elevaciones más altas debido a una elevación tectónica. Un área conocida por sus oportunidades únicas de vida silvestre y ecoturismo, los viajeros a esta área pueden sorprenderse de que necesiten empacar ropa de abrigo en esta parte de América Central (e incluso pueden experimentar el mal de altura).

Quito, Ecuador 2850 metros, 9,350 pies

La segunda capital más alta del mundo (después de La Paz), Quito se encuentra a casi 10,000 pies sobre el nivel del mar en las laderas orientales del activo volcán Pichincha en las montañas de los Andes. Aunque es ligeramente más baja que otras pequeñas ciudades y pueblos de los Andes y el Himalaya, Quito es única porque no solo es una ciudad a gran altura con una población notablemente grande (cerca de 2 millones de personas), sino que también se encuentra a solo 25 km (15 millas) del ecuador.

Hushe Village, Pakistán 3050 metros, 10,006 pies

Hushe, la aldea más alta del valle de Hushe en Pakistán y situada a la sombra de algunas de las montañas más altas y dramáticas del mundo (incluida K2, la segunda montaña más alta del mundo), sirve como punto de partida para muchos excursionistas en esta parte de el Himalaya. La población amigable de Hushe tiene una larga historia de participación con excursionistas y escaladores, y muchos de los residentes de tiempo completo aquí trabajan como guías y cargadores para escaladores que esperan alcanzar uno de los picos cercanos.

Apartaderos, Venezuela 3505 metros, 11,502 pies

Ubicada a una altura de más de 11,000 pies, Apartaderos es la ciudad más alta de Venezuela y está situada en la intersección de tres valles de ríos principales en los Andes. El turismo es en realidad una industria principal en esta ciudad y Apartaderos tiene un centro de la ciudad con restaurantes, hoteles y tiendas de regalos, todo lo cual surgió después de que la construcción de la carretera transandina hizo que llegar a esta remota montaña fuera mucho más fácil. La agricultura y la ganadería siguen siendo la principal ocupación de los principales habitantes locales, que han vivido en estas montañas durante siglos.

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